La vida a l'entorn dels productes naturals (i molt més), consells, notícies, curiositats. Digues la teva!


dimecres, 24 de novembre de 2021

El vol dels insectes

Avui recomanem una visita al canal de Youtube "Ant Lab".

Entre una gran diversitat de vídeos d'insectes, ens han semblat molt interessants els vídeos d'insectes en el moment d'enlairar-se.
Filmats a 3.200 imatges per segon, els vídeos permeten veure el desplegament de les ales i les primeres batudes abans que l'insecte surti de càmera.

Les explicacions de l'autor són en anglès i es pot seleccionar l'opció de traducció automàtica dels subtítols al català. 

Com a mostra, un parell de vídeos amb imatges impactants del vol de diversos insectes. 








dilluns, 22 de novembre de 2021

La taronja


Imatge: Ellen Levy Finch 

La taronja és una fruita cítrica que prové de diferents espècies de tarongers. La seva polpa està formada per 11 grillons plens de suc.
El taronger dolç és el més conreat de tots els cítrics, en contraposició al taronger amarg que des de l'antiguitat es conreava com a arbre ornamental i per a obtenir fragàncies dels seus fruits. 
El taronger és originari del sud-est de la Xina i l'arxipèlag malai des d'on es va estendre per tot el sud-est asiàtic i, a través de la Ruta de la Seda, per tot Orient. Els àrabs van introduir el taronger amarg a Europa pel sud d'Espanya en el segle X, el taronger dolç no va començar a conrear-se fins al segle XV. El seu cultiu es va estendre des d'Europa a Amèrica, Sud-àfrica i a zones d'Austràlia. Actualment el taronger és un dels fruiters més conreat a tot el món. Els seus principals productors són el Brasil, la Xina, els Estats Units, Espanya, Itàlia, Mèxic, l'Índia, Israel i l'Argentina.
Gràcies a les diferents varietats de taronges podem gaudir-les durant gairebé tot l'any. La seva millor època és de novembre a juny. Es recullen ja madures de l'arbre perquè no són climatèriques, és a dir, a diferència d'altres fruites no maduren un cop recol·lectades.
La taronja té un escàs valor calorífic. Es recomana menjar-les senceres per a aprofitar la seva fibra afavorint el trànsit intestinal. És rica en vitamina C, àcid fòlic i minerals com el potassi, el magnesi i el calci. Conté beta-carotè (antioxidant).
La vitamina C és essencial en la formació de col·lagen, ossos, glòbuls vermells i afavoreix l'absorció del ferro dels aliments així com la resistència a les infeccions.
La beta-carotè o provitamina A es transforma en vitamina A en l'organisme a mesura que el necessita. Aquesta vitamina és essencial per a la visió, el bon estat de la pell, el cabell, les mucoses, els ossos i per al bon funcionament del sistema immunitari. Aquí intervé també l'àcid fòlic creant glòbuls vermells i blancs per a la formació d'anticossos.
El potassi és necessari per a l'activitat muscular normal, el magnesi intervé en el bon funcionament de l'intestí, nervis i músculs, així com en l'òptim estat d'ossos i dents.
El consum de la vitamina C i antioxidants combaten el desenvolupament de malalties cardiovasculars, degeneratives i cancerígenes.
Un got de suc o una taronja mitjana cobreix el 100% de la quantitat recomanada diària de vitamina C, però hi ha situacions que requereixen augmentar el seu consum com el tabaquisme, l'alcoholisme, l'embaràs i la lactància, també l'estrès, els estats de debilitat i baixes defenses, el càncer, les malalties infeccioses, o el reumatisme.
Durant els mesos hivernals i en els canvis estacionals són freqüents els alts i baixos en el sistema de defenses i som propensos a contreure catarros o infeccions, el consum de taronges ens ajudarà a superar aquests moments. 



Émile Munier (1840–1895). "La fillette au panier d'oranges" (1887).
Imatge: nevsepic


A l'àvia Clementina ens agrada cuinar, i més si un dels ingredients és la mel.
Us deixem aquest enllaç per a provar un plat fàcil i ple de sabor: 

dimarts, 16 de novembre de 2021

L'abella sense fibló

La "Tetragonula carbonaria" és una abella, endèmica de la costa nord-est d'Austràlia el nom comú de la qual és "abella-bossa-de-sucre" (en anglès, sugarbag bee). 


Imatge: James Niland 

Una de les seves peculiaritats és que no tenen agulló. Malgrat l'absència d'agulló, saben defensar-se de possibles atacs, ruixant els agressors amb una barreja de cera, resina i fang.
Contribueixen excel·lentment a la pol·linització, especialment de determinades espècies d'orquídies, i les característiques de la seva mel són gairebé úniques.
Són de petita grandària i tenen una estructura social molt desenvolupada. Totes cooperen en la cura de les cries tenint diferents castes de reines, obreres (femelles infèrtils) i abellots. Per això són classificades com eusocials, és a dir, pertanyen al nivell més alt de l'organització de la socialitat.
La raresa més sobresortint d'aquesta espècie d'abella és que construeixen els seus ruscos capa per capa de manera circular i en espiral, podent arribar a tenir fins a 20 capes. El material utilitzat per a la seva construcció és una cera segregada per l'abella que barreja amb resina vegetal. Un cop construïdes les cel·les, hi regurgiten aliment i la reina hi dipositarà un ou.
No es coneix el motiu pel qual construeixen així els seus ruscos, tal vegada per a l'ús eficient de l'espai o simplement un comportament aleatori, però sí que s'ha demostrat que facilita la circulació d'aire entre les capes.


Imatge: Graham Wise 


Imatge: Simon Egan 


Imatge: Sugarbag Bees



Vídeo sobre aquestes peculiars abelles:



dimecres, 10 de novembre de 2021

La llagosta de colors

Poekilocerus pictus és una gran llagosta de colors vius que es troba al subcontinent indi.


Imatge: Haneesh K M. 

L'espècie s'alimenta de la planta verinosa Calotropis gigantea.
Les nimfes de l'espècie són conegudes per llançar un raig de líquid fins a més de 5 centímetres de distància quan se les agafa.
Amb un lleuger pessic al cap o a l'abdomen, la forma immadura a mig creixement expulsa un líquid per una obertura dorsal entre el primer i el segon segment abdominal. La descàrrega es dirigeix ​​cap a la zona pinçada i es pot repetir diverses vegades. El líquid és pàl·lid i lletós, ​​lleugerament viscós i de mal gust, i conté glicòsids cardíacs que l'insecte obté de la planta de la qual s'alimenta.
En l'adult, la secreció es produeix sota la tegmina i s'acumula com un munt de bombolles viscoses als costats del cos. 


Imatge: Aniruddha.Raste 


Imatge: Piruletas 

dimarts, 9 de novembre de 2021

La trista història de l'àrbre del Teneré


Imatge via "Sal & Roca

El desert del Teneré, a Níger, és la part de la Terra més exposada als rajos solars, segons la NASA
Al mig del desert, s'aixecava una acàcia coneguda com "l'arbre del Teneré". Solitària, s'alçava poc més de 3 metres del sòl i no hi havia cap arbre més en un radi de 400 km. Era el far vivent del Sàhara, un punt d'orientació per a caravanes de tuaregs i caminants del desert. Malgrat les condicions inhòspites del lloc, es trobava en molt bon estat, ja que les seves arrels s'endinsaven fins a 40 metres, alimentant-se d'un mantell freàtic.
L'explicació que no fos utilitzat com a llenya pels nòmades o aliment per als camells és simple; els caravaners el consideraven tabú des de segles enrere. No podia ser danyat, ja que marcava el lloc on hi havia un pou d'aigua i servia com a referència als qui s'endinsaven en el desert.


Imatge via "Sal & Roca


Imatge via "Sal & Roca

Ironies de la vida, el 1973 i després de sobreviure uns 300 anys, un conductor libi borratxo es va estavellar contra l'acàcia i la va derrocar. Sembla impossible xocar contra l'únic arbre en 400 km a la rodona, però no va ser l'únic accident d'aquest tipus, ja que en la dècada dels cinquanta, un camió militar havia trencat una de les seves principals branques. 
En el lloc exacte en el qual es trobava aquesta acàcia, es va aixecar una estructura metàl·lica per a homenatjar-la.



L'arbre, ja mort, va ser traslladat fins al museu nacional de Niamey i el van col·locar en un templet per a la seva conservació.



I així acaba la història d'aquest emblemàtic arbre.  

dijous, 4 de novembre de 2021

Els paisatges de Barry Hilton



Barry Hilton és un artista plàstic amb seu al nord d'Anglaterra.
La seva obra representa paisatges i els seus temes preferits són les terres ermes i les zones costaneres del nord-oest anglès amb els seus cels densos i canviants.
La seva obra és molt apreciada pels col·leccionistes d'art i acostuma a fer entre cinc i set exposicions individuals al Regne Unit a l'any.

Les seves pintures deixen una forta impressió en l'espectador; la utilització mesurada i efectista del color cobrint grans parts de la tela, els horitzons interminables, la presència aclaparadora dels cels, l'absència de personatges... Tot plegat configura un panorama sensorial en el qual l'espectador es veu inevitablement immers. 
https://www.barryhiltonart.co.uk/


Enllaços:

dimecres, 3 de novembre de 2021

El tauró de Groenlàndia

La revista científica Science ha declarat al tauró de Groenlàndia com l'animal vertebrat més longeu del món. 


Imatge: Hemming1952 

El tauró de Groenlàndia o tauró boreal (Somniosus microcephalus) ès una espècie emblemàtica de l'oceà Àrtic. Viu al nord de l'oceà Atlàntic i l'oceà Glacial Àrtic, al voltant de Groenlàndia i Islàndia De creixement lent, pot arribar a mesurar més de cinc metres de longitud i té una esperança de vida de dos-cents setanta-dos anys com a mínim i pot arribar a assolir els cinc-cents anys.
És gairebé completament cec, i es guia pel camp magnètic de la Terra en les profunditats de la mar gelada de l'Àrtic. No s'acosta a la superfície, prefereix la foscor i el silenci, ja que és de naturalesa tímida i esquiva.
És un esqual extremadament tou, sense cap part dura en el seu cos on es puguin dipositar capes de creixement. El fet que es moguin molt a poc a poc contribueix a la seva longevitat perquè així gasten menys energia. Es creu que creixen només 1 centímetre a l'any, arribant a la maduresa sexual al cap de cent cinquanta anys. El cristal·lí d'aquests taurons no deixa de créixer al llarg de la seva vida, per la qual cosa es pot saber la seva edat pel nombre de capes de manera semblant als anells dels arbres. 


Vídeo breu amb imatges impactants d'aquest sorprenent tauró:


dimarts, 2 de novembre de 2021

Les nous


La nou és el fruit de la noguera que es caracteritza per la seva closca ovalada, rugosa i tan dura. 


Abastament popular a casa nostra, és una fruita originària d'Àsia que gradualment es va estendre per Europa i Amèrica. Actualment, el primer productor de nous és la Xina. 
En els climes temperats i freds de l'hemisferi nord, es cullen des de mitjans de setembre fins a finals d'octubre; no totes les nous maduren alhora en un mateix arbre, sinó que aquest procés pot durar entre un mes i quaranta-cinc dies.
La noguera té moltes varietats amb maduracions diferents. Les nous mai cauen de l'arbre abans de madurar.
Es poden menjar soles (crues, torrades, confitades o adobades) o com a ingredient d'un plat. El seu oli s'usa principalment per a les amanides. A Itàlia, s'elabora un licor amb nous verdes immadures anomenat nocino.
Són considerades un superaliment per la seva riquesa en vitamina E, potassi, àcids grassos poliinsaturats, magnesi, fibra, vitamines del grup B, fòsfor, ferro i zinc.
Menjar-ne uns 30 grams diaris ajuden a reduir el colesterol (per l'alt contingut en àcids grassos Omega 3), prevenir malalties cardiovasculars, atenuar el deteriorament de la funció cognitiva i motriu per l'envelliment, regular el trànsit intestinal, millorar el son, potenciar el sistema immunitari i, a més a més, són una font extra d'energia.
Procurem incloure nous en l'alimentació diària!

A Retalls de Cuina ens proposen una atractiva recepta de pa amb nous, panses i mel que val la pena de provar. 

I, per acabar, un vídeo de la Dansa de la Fada de Sucre d'El Trencanous de P.I. Txaikovsky 





dijous, 28 d’octubre de 2021

Barcelona - Mataró, la primera línia ferroviària


Fotografia presa cap a l'any 1860. Impulsors, accionistes i enginers que feren possible el tren de Barcelona a Mataró davant la locomotora número 12 a l'estació terme de Barcelona.


El 28 d'octubre de 1848 s'inaugurava la línia Barcelona-Mataró, el primer ferrocarril que funcionava a l'Espanya peninsular per a transport de mercaderies i viatgers. 

Uns anys abans, el 1837, s'havia inaugurat el ferrocarril a Cuba. El català Miquel Biada, oriünd de Mataró, havia estat present a l'acte i va comentar al General Taló, governador de l'illa: "Quan torni al meu país, abans d'un any hauré unit Barcelona amb el meu poble".
La gesta no va ser tan ràpida com havia pronosticat, però després d'aconseguir cinc milions de pessetes va constituir l'empresa "Gran Companyia Espanyola del Camí de Ferro de Barcelona a Mataró i Viceversa" per a dur-la a terme. El capital català no va ser suficient i es va fer necessari recórrer a capital anglès que va adquirir la meitat de les accions.

Comencen les obres amb el túnel de Montgat, el primer túnel ferroviari de la península que creuava el turó del mateix nom.
El 1847 sorgeix un problema financer que es resol per part d'alguns accionistes comprant les accions no cobertes i invertint Biada tota la seva fortuna. Malauradament Miquel Biada va morir uns mesos abans de veure acabat el seu projecte, i va ser substituït pel seu nebot. 
Per fi va arribar el dia amb la sortida oficial de l'estació de Barcelona i l'arribada a Mataró de la locomotora "Mataró". Un èxit total que va contribuir al creixement del Maresme.


La locomotora "Mataró" segons dibuix de Manuel Gargallo. 


Monument a La Mataró a la plaça Universitat de Barcelona (1878).


Fotografia de la rèplica de la locomotora "Mataró" en el centenari. 


Videos sobre la locomotara Mataró

El tren de Barcelona a Mataró [Arxiu TVE] 



Locomotora Mataró en el temps [Museu del Ferrocarril] 







dimecres, 27 d’octubre de 2021

El baobab

Els arbres més populars del gènere Adansonia són coneguts per tots com a baobab (pare de moltes llavors), o també, arbre-ampolla o pa de mico. 

Avui parlem dels baobabs.


Imatge: Olivier Lejade 

De les vuit espècies de baobabs, sis creixen a l'illa de Madagascar, la més coneguda ho fa a l'Àfrica continental, i la més petita i menys coneguda a Austràlia.
És un arbre de tronc gran, ple de nusos, i amb forma irregular o d'ampolla. L'escorça és llisa i cobreix una fusta fibrosa que emmagatzema l'aigua de la pluja. El seu fruit és una baia seca amb forma de meló allargat, té nombroses llavors que viuen més de cinc anys envoltades d'una polpa beix.
Poden arribar a viure uns mil anys (alguns exemplars han assolit els cinc mil), i arriben a emmagatzemar més de cent vint mil litres d'aigua.
En l'actualitat els baobabs més grans i vells han començat a caure o morir, tot fa pensar que a causa del canvi climàtic, ja que no sembla lògic que ho facin per causes naturals en un període tan curt de temps.

Culturalment, és protagonista d'innombrables mites i llegendes i se'l considera sagrat als locs on viu. Una de les llegendes conta que eren tan bells que els déus els van concedir el do de la longevitat i que, orgullosos, van començar a créixer exageradament, arribant a desafiar als déus; Aquests, com a càstig per la seva falta d'humilitat, els van arrencar del terra i els van plantar del revés.
El baobab apareix a l'escut del Senegal i és el símbol nacional de Madagascar.
En "El petit príncep" d'Antoine de Saint-Exupéry, el protagonista els arrenca de l'asteroide on viu abans que creixin desmesuradament i el destrueixin.

En la cultura africana, una vegada assecat el fruit, la seva polpa es pot consumir de manera natural sent utilitzada per a trastorns intestinals (gasos, diarrea o dolors abdominals) i, amb les seves fulles mòltes o assecades s'extreuen olis essencials antisèptics i es preparen infusions i tisanes.
El baobab conté calci i magnesi que enforteixen els ossos i, pel seu alt contingut en potassi és una ràpida font d'energia.
El seu alt contingut en ferro el fa indicat contra la tensió baixa o l'anèmia. Ajuda a regular la pressió arterial i a prevenir el tamponament dels vasos sanguinis. Estimula la circulació sanguínia i redueix el risc d'arterioesclerosi i embòlies.
A més conté totes les vitamines essencials. Curiosament té sis vegades més vitamina C que la taronja.
Els experts recomanen incorporar-lo en productes cosmètics per a aconseguir una pell hidratada i lluminosa, atenua els signes de l'edat i el seu poder antiinflamatori ajuda a prevenir l'aparició d'estries.


Imatge: Mamertino81 


Imatge: diego_cue 


Imatge: abi.bhattachan 


Imatge: Dnshitobu 


Imatge: W. Bulach 


Imatge: Heinonlein 


Imatge: Rod Waddington 


Imatge: Rod Waddington 


Imatge: Hein waschefort 


Vídeo sobre aquest curiós arbre (en anglès), podeu posar subtitols en traducció automàtica: